Lionel Messi sở hữu tài năng khác biệt phần còn lại. Để có thành công như hôm nay, Leo phải nỗ lực và hy sinh rất nhiều.

Hiện tại, không gì có thể phủ nhận tầm vóc cùng đẳng cấp khác biệt của Messi. Tuyển thủ người Argentina trở thành một trong những chân sút vĩ đại giới túc cầu. Để bước đến đỉnh cao hôm nay, xuất phát điểm của Leo chỉ một cầu thủ triển vọng ở Barca và Argentina.

Zing lược dịch 2 chương trong cuốn sách “Messi: More Than a Superstar” của tác giả Luca Caioli, kể về những ngày đầu của ngôi sao 32 tuổi trong màu áo Barca và Argentina.

 Messi phải nỗ lực rất nhiều mới có được thành công như hôm nay.
 Messi phải nỗ lực rất nhiều mới có được thành công như hôm nay.

Messi khi chỉ là tài năng triển vọng

Nhiều cầu thủ được gọi là ngôi sao ở thời điểm năm 2005. Ronaldinho là trường hợp cụ thể. Anh được cổ động viên tin tưởng sẽ tỏa sáng rực rỡ. Điều này chứng minh khi Ronaldinho sở hữu vương miện World Cup cùng thành tích ghi bàn ấn tượng.

Chiếc áo số 10 tại Barca hoàn toàn phù hợp với Ronaldinho. Danh thủ người Nam Mỹ trở thành tượng đài mới trong lòng người hâm mộ Catalonia. Anh giành được danh hiệu La Liga, Champions League và Quả bóng vàng 2005 khi khoác áo gã khổng lồ Tây Ban Nha.

Trong khi đó, Ronaldo “béo”, David Beckham hay Zinedine Zidane là những tên tuổi lớn thời điểm cập bến Real. Đó chưa kể thế giới còn có Luis Figo, Michael Ballack, Fernando Torres, Del Piero hay Ruud van Nistelrooy, những người trở thành danh thủ nổi tiếng trong giới túc cầu.

Vậy Messi thì sao? Leo lúc đó được xếp vào hàng ngũ những cầu thủ tiềm năng. Nói đúng hơn, số 10 được biết đến với hình ảnh hậu duệ của Maradona.

Năm 2006, “El Pulga” nằm trong danh sách những cầu thủ trẻ tiềm năng có thể tỏa sáng ở World Cup với Cristiano Ronaldo, Cesc Fabregas, Lukas Podolski, Luis Valencia, Tranquillo Barnette. Để là người chiến thắng, mỗi cầu thủ phải chứng minh bản thân trên đất Đức.

Messi, sau màn trình diễn trong màu áo Barca trước Chelsea lượt đi vòng 1/8 Champions League, được kỳ vọng sẽ tiếp tục thăng hoa ở đội tuyển quốc gia. Người hâm mộ tuyển Argentina thật sự mong Leo kế thừa trọn vẹn chiếc áo số 10 của Maradona để lại.

Bất chấp ồn ào với chiếc thẻ đỏ ở vòng loại, Messi trở thành cầu thủ 18 tuổi đầu tiên góp mặt tại VCK World Cup sau năm 1930. Đây là cơ hội nhưng cũng là áp lực với Leo lúc đó.

Ngày 16/6/2006, phút 74, Messi được thay vào sân và có trận đấu đầu tiên cho Argentina tại World Cup. Dưới tiếng reo hò của cổ động viên và Maradona, chân sút Barca ghi bàn thắng thứ 6, kết liễu Serbia&Montenegro ở những phút cuối cùng.

Đến ngày 21/6/2006, Messi được điền tên trong đội hình xuất phát khi La Albiceleste đối đầu Hà Lan. Trên khán đài, Johan Cruyff, Michel Platini, Franz Beckenbauer, Maradona đều chờ đợi màn trình diễn của tuyển thủ xứ tango. Số 10 bị thay ra ở phút 69 và chỉ dừng ở mức thi đấu tròn vai.

Ở lượt trận 1/8 với Mexico, Messi được ra sân từ phút 84. Trong khi đó, đối đầu Đức tại tứ kết, Leo thậm chí phải ngồi dự bị suốt trận. Cuối cùng, Argentina thất bại và hàng loạt chỉ trích, nghi vấn hướng về HLV Jose Pekerman.

Về phía “El Pulga”, anh giữ im lặng và hoàn toàn biến mất trong tầm mắt của giới báo chí quốc tế. Nhiều câu hỏi về Messi sau đêm tứ kết World Cup 2006, nhưng đó là con đường Argentina đã đi. Mọi thứ là như vậy và quá khứ trở thành một phần của lịch sử.

 Messi luôn là cơn ác mộng với Real Madrid.
 Messi luôn là cơn ác mộng với Real Madrid.

Nỗi ác mộng đối với Real Madrid

Ngày 19/11/2005, ngay thời điểm đầu tiên đặt chân đến Bernabeu, Messi đã chứng minh tài năng khác biệt. Mọi người đều nhớ rõ khoảnh khắc Ronaldinho ghi 2 bàn thắng tuyệt vời, chấm dứt hy vọng của người Madrid.

Bên cạnh đó, “El Pulga” cũng được nhắc đến như cơn ác mộng với đội bóng thủ đô. Đêm đó, chân sút Argentina kiến tạo cho Gaucho ghi bàn mở tỷ số. Leo năm 18 tuổi chứng kiến Real kiêu hùng sụp đổ trên chính sân nhà.

Báo chí khắp Tây Ban Nha ca tụng bộ đôi cầu thủ đến từ Catalonia. Họ tự hỏi tại sao cổ động viên không tán thưởng cho màn trình diễn đầy đẳng cấp, ma thuật của Ronaldinho? Và hiển nhiên, cách Messi thi đấu cũng khiến cổ động viên hết sức ấn tượng.

Suốt thời gian trên sân, số 10 xứ sở Tango thật sự làm khổ hàng thủ đối phương. Ramos, Roberto Carlos, Casillas liên tục phải làm việc hết công suất để ngăn chặn sự khó lường từ Leo.

Phút 40, 47, 55, đánh đầu, sút, Messi không ngại uy hiếp khung thành “Los Blancos”. Cuối cùng, nỗ lực nhưng tiền đạo Argentina không thể đem về bàn thắng. Phút 69, Iniesta vào sân thay cho “El Pulga”. Dẫu vậy, bên cạnh những tên tuổi lớn ở Barca và cả Real, Messi chứng tỏ hơn tài năng của ngôi sao mới nổi.

Ngày 10/3/2007, Barcelona tiếp Real Madrid của Fabio Capello trên thánh địa Camp Nou. Một lần nữa, Messi khiến chiến lược gia người Italy ngậm ngùi. Đội bóng Hoàng gia thật sự đã có ngày thi đấu tuyệt vời. Khán đài ở Catalonia không hề khiến người Madrid nao núng.

Đoàn quân áo trắng liên tiếp vươn lên dẫn trước còn Barca chỉ có thể thi đấu trong tâm thế bám đuổi. Capello và học trò xuất sắc nhưng Lionel Messi còn tuyệt vời hơn. Phút 90, chân sút Argentina lập công, san bằng tỷ số 3-3, chấm dứt giấc mộng rời Camp Nou với 3 điểm của người Madrid.

 Messi từng ghi rất nhiều bàn vào lưới Real.
 Messi từng ghi rất nhiều bàn vào lưới Real.

Đây là trận El Clasico kỳ lạ trong lịch sử bóng đá Tây Ban Nha, hào hứng, sinh động và không thiếu bàn thắng. Cuộc chiến bắt đầu từ 2 người đội trưởng, Carlos Puyol và Raul Gonzalez Blanco. Barca bất ngờ sử dụng sơ đồ 3-4-3 với ý đồ kiểm soát tuyến giữa, hạn chế sự tấn công từ phía Real.

Trong khi đó, Capello biết cách hóa giải cũng như thi triển lối đá để áp đảo lại gã khổng lồ. Điều này chứng minh ở bàn thắng mở tỷ số của “Los Blancos” vào lưới Barcelona ở phút thứ 5.

Thế nhưng, Barca lúc ấy lại sở hữu Messi quá khác biệt. 6 phút sau, tiền đạo Argentina đánh bại Casillas, đưa trận đấu về vạch xuất phát. Và bất kể đội bóng Hoàng gia bao lần dẫn trước, Leo đều biết cách khiến đại kình địch ngỡ ngàng.

Cuối cùng, sau khoảng khắc tại Bernabeu năm 2005, số 10 trở thành người hùng thật sự của đội nhà. Và giữa dàn sao hùng hậu, những người đàn anh tài năng bậc nhất làng túc cầu, Leo nhận danh hiệu “Cầu thủ xuất sắc trận đấu”.

Capello tháng 3/2005 từng miêu tả Messi giống như “con quỷ” sau khi chứng kiến số 10 hành hạ hàng thủ Juventus của ông ở chung kết Gamper Tropy. Lúc đó, nhà cầm quân Italy từng đùa với Frank Rijkaard: “Nếu cậu không có chỗ cho Messi ở trong đội hình thì cho tôi cậu ấy, chúng tôi sẵn sàng cho cậu ấy một bản hợp đồng”.

Capello từng cảm thấy rất hào hứng khi Real giành chiến thắng 2-0 trước Barca ngày 22/10/2006. Thế nhưng, tại Camp Nou 5 tháng sau, Leo lại gieo nỗi buồn cho cựu thuyền trưởng Roma. Phải chăng chiến lược gia Italy mang lại may mắn cho ngôi sao 32 tuổi?

Không, đó là vấn đề liên quan đến Real Madrid. “Đối đầu với họ, mỗi cầu thủ luôn có động lực đặc biệt”, “El Pulga” chia sẻ.

Và ngay giây phút Messi đặt chân đến Bernabeu năm 2005, anh đã muốn chứng tỏ tài năng hơn người của bản thân.

Ngôi sao bóng đá

Lionel Messi