Ngôi sao người Croatia chính là một trong những bản hợp đồng thành công nhất trong lịch sử Barcelona.

Thời điểm Rakitic cập bến Barcelona

Sau giai đoạn hoàng kim cùng Barcelona cũng như tuyển Tây Ban Nha, tiền vệ gạo cội Xavi Hernandez dần sa sút phong độ vì vấn đề về tuổi tác. Chân chuyền số một đội chủ sân Camp Nou lúc bấy giờ gần như không thể đảm bảo được thể lực khi phải đối mặt với một lịch thi đấu dày đặc.

Trước tình hình này, ban lãnh đạo Barca đã ngay lập tức lên kế hoạch tìm kiếm người thay thế huyền thoại sinh năm 1980, và Rakitic chính là cái tên sáng giá nhất được lựa chọn. Không để NHM đội nhà chờ lâu, trong kỳ chuyển nhượng mùa hè năm 2014, đại diện đến từ xứ Catalan đã chi ra khoản tiền trị giá 18 triệu euro để đưa ngôi sao người Croatia về Camp Nou từ Sevilla.

 Rakitic chính là sự thay thế hoàn hảo cho Xavi.
Rakitic chính là sự thay thế hoàn hảo cho Xavi.

Bằng kinh nghiệm nhiều năm chơi bóng tại La Liga cùng nhãn quan chiến thuật tuyệt vời, Rakitic nhanh chóng thích nghi với lối chơi tiki taka truyền thống của đội bóng xứ Catalan. Đây cũng có thể xem là mùa giải tuyệt vời nhất trong sự nghiệp của cầu thủ 31 tuổi khi anh cùng Barca giành đến 3 danh hiệu, trong đó có chiếc Cúp Champions League vô cùng danh giá.

Màn khởi đầu cực kỳ thành công khiến Rakitic dần nhận được sự tin cậy từ ban huấn luyện cũng như NHM Blaugrana. Kể từ đó, anh được xem như sự thay thế vô cùng xứng đáng cho Xavi và gần như nắm chắc một suất đá chính trong đội hình dù cho bất kỳ biến cố nào xảy ra. 

Nhưng cuộc vui nào rồi cũng đến lúc tàn

Sau một mùa giải 2018/19 tràn trề thất vọng, khi đội nhà lần thứ hai liên tiếp bị loại tức tưởi tại Champions League, ban lãnh đạo Barca chợt nhận ra rằng, đã đến lúc họ phải thực hiện công cuộc cải tổ đội hình để cứu vãn tình hình hiện tại, và Rakitic là cái tên đầu tiên được nhắm đến.

Mặc dù ngôi sao người Croatia thi đấu khá ổn định ở giai đoạn đó, tuy nhiên lối đá có phần quá an toàn, thiếu tính đột biến đã khiến anh dần bị đào thải khỏi đội hình Blaugrana. Kể từ khi bản hợp đồng bom tấn Frenkie de Jong cập bến Camp Nou từ Ajax, hình ảnh chiếc áo số 4 xuất hiện trên màn ảnh nhỏ dần chìm vào quên lãng.

 Giờ đây Barcelona đã tìm được sự thay thế xứng đáng cho Rakitic.
Giờ đây Barcelona đã tìm được sự thay thế xứng đáng cho Rakitic.

Và trong bối cảnh hàng tiền vệ trở nên quá chật chội với vô vàn cái tên chất lượng có thể kể đến như Sergio Busquets, Arthur Melo, Sergi Roberto, Arturo Vidal và một số tài năng trẻ như Carles Alena hay Riqui Puig, giờ đây việc tìm kiếm chỗ đứng trong đội một của Rakitic ngày càng khó khăn.

Do đó, quyết định chia tay đội chủ sân Camp Nou ở thời điểm này dù biết là rất đau đớn đối với đương kim Á quân World Cup nhưng lại vô cùng chính xác. Với đẳng cấp cùng kinh nghiệm của mình, Rakitic hoàn toàn có thể hoàn thành tốt nhiệm vụ ở bất kỳ CLB hàng đầu nào tại châu Âu.

Vì vậy, sau khoảng thời gian dài chinh chiến cùng Barca, giờ là lúc Rakitic có thể ngẩng cao đầu rời khỏi Camp Nou trong sự kính trọng và biết ơn từ tất cả người hâm mộ, để tìm cho mình một bến đỗ thích hợp hơn trong những năm tháng cuối cùng của sự nghiệp.

Cầu thủ bóng đá

Barcelona